¿Por cuánto tiempo puedes conducir con una licencia extranjera en los EE. UU.?

Updated on April 10, 2024

At a Glance

  • Puedes conducir en los EE.UU. con una licencia extranjera válida, siempre que esté emitida en inglés o acompañada de un Permiso Internacional de Conducción (PIC).
  • Hay limitaciones, como un máximo de 3 meses de conducción con una licencia extranjera.
  • Si planeas quedarte más tiempo, es posible que necesites obtener una licencia de conducir emitida por el estado.
  • Las compañías de alquiler pueden tener requisitos adicionales, incluyendo un buen historial de conducción y cobertura de seguro. Para obtener una licencia de conducir de los EE.UU., deberás cumplir con ciertos requisitos, presentar documentos y pasar una prueba de conducción. Algunos estados ofrecen licencias de conducir a inmigrantes ilegales.

Muchas personas dependen de la conducción como medio de transporte en Estados Unidos, a pesar de la alta presencia de servicios de transporte público. Como en todos los países, necesitas una licencia de conducir como principal criterio de elegibilidad para poder conducir en las carreteras de EE.UU.

Pero siendo extranjero, las cosas pueden ser un poco complicadas si no conoces las reglas y regulaciones. En este artículo, explicaremos las leyes básicas de conducción de EE.UU. y cuánto tiempo puedes usar una licencia extranjera en Estados Unidos.

¿Cuánto Tiempo Puedes Conducir Con Una Licencia Extranjera?

EE.UU. permite a todos los visitantes conducir hasta 3 meses con una licencia de conducir extranjera. Esto es desde la fecha en que ingresan a EE.UU. según los registros oficiales. Después de esto, tu licencia extranjera ya no funcionará. Para seguir conduciendo, debes obtener un IDP (Permiso Internacional de Conducción). Pero también debes estar consciente de que Estados Unidos no emite IDP a visitantes a corto plazo. Solo puede obtenerse en tu país de origen.

Sin embargo, obtener el IDP es diferente para visitantes a corto plazo y residentes. Por lo tanto, debes seguir el método correcto según la categoría en la que te encuentres.

Visitantes a Corto Plazo vs. Residentes

Los visitantes a corto plazo son aquellas personas que ingresan a Estados Unidos y van a permanecer 6 meses o menos. Aunque las visas ciertamente pueden extenderse, su duración típica no excede los 6 meses. Los residentes o residentes permanentes son aquellas personas que han obtenido tarjetas verdes. Como se mencionó anteriormente, ambos grupos deben seguir diferentes procedimientos para obtener un IDP.

Visitantes a Corto Plazo

Si vienes a EE.UU. en una visita a corto plazo, debes saber que Estados Unidos no emite IDP a visitantes a corto plazo. Por lo tanto, debes hacer este trámite en tu país antes de planificar tu visita. Esto se puede hacer fácilmente visitando el departamento de vehículos motorizados de tu país y solicitando un IDP.

Residentes o No Ciudadanos de EE.UU.

Si eres elegible para una licencia de conducir emitida por el estado, entonces debes solicitarla primero en lugar del IDP. Debes consultar con el departamento de vehículos motorizados del estado para obtener más información. Esto te permitirá conducir en todos los estados de EE.UU. y es válido por un período de tiempo más largo. Dado que probablemente te quedarás en Estados Unidos permanentemente o al menos por una duración más larga, esto será extremadamente útil.

Cómo Conducir Con Una Licencia Extranjera en EE.UU.

Según las leyes de conducción de Estados Unidos, es necesario poseer una licencia de conducir válida para operar un vehículo en EE.UU. Esta licencia puede ser emitida por un estado de EE.UU. o un país extranjero, lo que significa que, sí, puedes conducir con una licencia extranjera en EE.UU.

Sin embargo, hay ciertas limitaciones de las que debes estar consciente como conductor extranjero en EE.UU., y es crucial adherirse a ellas.

Condición 1: Tu Licencia Debe Estar Emitida en Inglés

El requisito principal es que tu licencia de conducir extranjera debe estar emitida en el idioma inglés. Todos los nombres, números y símbolos en la licencia deben estar en inglés y ser fácilmente legibles. Si tu licencia no cumple con este criterio, necesitarás obtener un Permiso Internacional de Conducción (IDP) emitido por tu país de origen. De hecho, algunos funcionarios y agentes de viajes pueden recomendar usar un IDP en lugar de tu licencia nativa. Mientras tu licencia sea válida, en inglés, y no tengas la intención de conducir por más de 3 meses (lo cual se explicará a continuación), no deberías tener problemas.

Alternativamente, puedes utilizar servicios de traducción para convertir tu licencia en tu idioma local al inglés. Aunque ciertos estados, como Texas, aceptan licencias en español, no es la opción recomendada. Para traducir tu licencia, puedes contactar al Consulado de EE.UU. en tu país de origen.

Condición 2: Sin Condiciones Médicas que Impidan la Capacidad de Conducir

Además, no debes tener ninguna condición médica evidente que te impida conducir. Al solicitar una licencia de conducir en EE.UU., se requiere que los solicitantes se sometan a un examen médico, que incluye pruebas de visión y trastornos de convulsiones, entre otros. Idealmente, no deberías tener ninguna de estas condiciones médicas que afecten tu capacidad para conducir de manera segura.

Requisitos para conducir en EE.UU.

Se ha tratado en detalle anteriormente los requisitos para conducir legalmente en los Estados Unidos. En resumen, aquí están los [requisitos](https://www.usa.gov/visitors-driving#:~:text=People who drive in the,to find out its requirements.):

  • Debe tener al menos 18 años al momento de conducir.
  • Debería tener una licencia de conducir válida emitida por el estado, licencia de conducir extranjera o un permiso internacional de conducir. No se permiten licencias vencidas.
  • No debe tener condiciones médicas que lo hagan no apto para conducir.
  • Debe seguir todas las leyes y regulaciones de conducción del estado.

Requisitos para alquilar un automóvil

Si viajas a los Estados Unidos y deseas conducir, es probable que en algún momento quieras alquilar un automóvil. Estos servicios están disponibles en todo el país a precios razonables. Sin embargo, también tienen requisitos, incluidos:

  • Requisitos de licencia
  • Acuerdos de alquiler
  • Buen historial de manejo
  • Seguro
  • Depósito y pago

Requisitos de licencia

Todas las empresas de alquiler requerirán tu licencia de conducir, ya sea emitida por el estado, extranjera o PID. Sin esta, la empresa puede decidir no alquilarte el automóvil.

Acuerdos de alquiler

La empresa realizará un contrato de alquiler contigo. Este documento también incluirá cláusulas de daños y de reembolso por roturas durante el alquiler.

Buen historial de manejo

Las empresas pueden solicitar tus registros de conducción anteriores.

Seguro

Es recomendable tener seguro al alquilar un automóvil. Si eres un viajero de negocios, tu empleador podría tener un seguro para ti.

Depósito y pago

Según la política de la empresa, podrían pedirte un pago por adelantado.

Cómo obtener una licencia de conducir de los Estados Unidos

Si planeas quedarte más tiempo o extender tu visa, deberías considerar obtener una licencia de conducir emitida por un estado de EE.UU.

Dado que no tendrás un SSN, te pedirán que presentes dos identificaciones con tu nombre, fecha de nacimiento y foto.

Cómo canjear una licencia de conducir extranjera en EE.UU.

El proceso para canjear o renovar tu licencia varía según el estado.

Algunos estados tienen acuerdos con ciertos países. Otros estados pueden requerir que apruebes un examen escrito, un examen práctico o incluso otros criterios.

A continuación, se detallan los requisitos de licencia de conducir para algunos de los estados más populares entre los inmigrantes:

Requisitos en Florida

  • Pasar un examen teórico escrito.
  • Pasar una prueba de visión.
  • Proporcionar una Licencia de Conducir Internacional (si corresponde).

Requisitos en California

(Se sigue con los requisitos detallados de California, Washington D.C., Nueva York, etc.)

Para obtener información más detallada y actualizada, visita el sitio web del Departamento de Vehículos Motorizados (DMV) específico de tu estado. Puedes encontrar la autoridad DMV relevante para tu ubicación utilizando la herramienta de búsqueda en línea del DMV.

Cómo obtener una licencia de conducir en EE. UU.

Adquirir una licencia de conducir en los Estados Unidos implica un proceso de varios pasos que puede variar ligeramente de un estado a otro. Sin embargo, los siguientes pasos son generalmente necesarios para obtener una licencia de conducir en EE. UU.:

  1. Examen de visión – Por lo general, deberá aprobar un examen de visión para asegurarse de que su vista cumpla con los estándares necesarios para una conducción segura.
  2. Prueba de residencia legal en EE. UU. – Debe proporcionar documentación que pruebe su estatus de residencia legal en los Estados Unidos. Esto podría incluir una visa, tarjeta de residente permanente (tarjeta verde) u otros documentos de inmigración relevantes.
  3. Examen teórico (preguntas de opción múltiple) – Se le pedirá que apruebe un examen teórico compuesto por preguntas de opción múltiple que evaluarán su conocimiento sobre las reglas de tráfico y las leyes viales.
  4. Conocimiento de las señales de tráfico americanas – Es crucial comprender las señales de tráfico americanas, y se evaluará su conocimiento sobre estas señales. Esto incluye tener un dominio suficiente del inglés para comprender y responder adecuadamente a las señales de tráfico.
  5. Examen práctico de conducción – El último paso es un examen práctico de conducción, donde demostrará su capacidad para operar un vehículo de manera segura y seguir las reglas de tráfico. Durante esta prueba, un examinador evaluará sus habilidades de conducción y su cumplimiento de las regulaciones de tráfico.

Aunque estos pasos son generalmente consistentes en todo Estados Unidos, puede haber requisitos específicos o variaciones en su estado particular. Asegúrese de consultar con el Departamento de Vehículos Motorizados (DMV, por sus siglas en inglés) de su estado o la agencia equivalente para obtener la información más actualizada y específica del estado sobre cómo obtener una licencia de conducir.

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Conducir en EE. UU. con una licencia extranjera: Preguntas frecuentes

A continuación, encontrará algunas preguntas comunes sobre conducir en EE. UU. con una licencia extranjera y sus respuestas.

¿Puedo conducir en EE. UU. con mi licencia de conducir extranjera?

Sí, generalmente puede conducir en EE. UU. con su licencia de conducir extranjera siempre que sea válida y esté en inglés. Si no está en inglés, es posible que necesite obtener un Permiso Internacional de Conducción (IDP, por sus siglas en inglés) o tener una traducción de su licencia.

¿Cuánto tiempo puedo conducir en EE. UU. con mi licencia extranjera?

La duración con la que puede conducir con su licencia extranjera varía según el estado, pero a menudo se limita a unos pocos meses. Consulte las regulaciones específicas del estado en el que planea conducir.

¿Qué pasa si mi licencia extranjera no está en inglés?

Si su licencia extranjera no está en inglés, es posible que necesite obtener un Permiso Internacional de Conducción (IDP) o tener una traducción certificada de su licencia. Algunos estados también aceptan licencias en otros idiomas, así que consulte con el Departamento de Vehículos Motorizados (DMV) local sus requisitos.

¿Necesito seguro de auto al conducir con una licencia extranjera en EE. UU.?

Sí, es aconsejable tener un seguro de auto cuando conduce en EE. UU. Es posible que se le exija tener un seguro de responsabilidad civil y los requisitos de cobertura varían según el estado. Es crucial entender y cumplir con las leyes locales de seguros.

¿Puedo usar mi licencia extranjera si soy turista o visitante temporal?

Los turistas y visitantes temporales generalmente pueden usar sus licencias extranjeras en EE. UU. por un período limitado, a menudo hasta seis meses. Consulte las regulaciones del estado que planea visitar para conocer los requisitos específicos.

¿Puedo solicitar una licencia de conducir de EE. UU. siendo extranjero?

Sí, como extranjero, puede solicitar una licencia de conducir de EE. UU. en muchos estados. Los requisitos varían, pero generalmente deberá aprobar un examen escrito, un examen práctico de conducción y cumplir con los requisitos de residencia e identificación.

¿Existen restricciones de edad para conducir con una licencia extranjera en EE. UU.?

Los requisitos de edad para usar una licencia extranjera en EE. UU. varían según el estado. Algunos estados tienen límites de edad específicos, mientras que otros permiten que individuos de cualquier edad conduzcan con una licencia extranjera válida.

¿Qué sucede si estoy involucrado en una infracción de tráfico o accidente con una licencia extranjera?

Si está involucrado en una infracción de tráfico o accidente, las consecuencias pueden variar según la gravedad del incidente y las leyes del estado. Es esencial seguir los procedimientos locales, cooperar con las fuerzas del orden y contactar a su compañía de seguros si es necesario.

¿Puedo alquilar un automóvil en EE. UU. con mi licencia extranjera?

Muchas compañías de alquiler de automóviles en EE. UU. aceptan licencias de conducir extranjeras. Sin embargo, pueden tener requisitos y políticas específicas sobre el alquiler de un automóvil, por lo que es aconsejable consultar con la agencia de alquiler con antelación.

¿Puedo usar mi licencia extranjera para conducir para servicios de transporte compartido como Uber o Lyft?

Los requisitos de los servicios de transporte compartido varían según la empresa y la ubicación. Algunos pueden aceptar licencias extranjeras, pero otros pueden requerir una licencia de conducir de EE. UU. Consulte con el servicio específico de transporte compartido sobre sus criterios de elegibilidad para conductores en su área.

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Frank Gogol

I’m a firm believer that information is the key to financial freedom. On the Stilt Blog, I write about the complex topics — like finance, immigration, and technology — to help immigrants make the most of their lives in the U.S. Our content and brand have been featured in Forbes, TechCrunch, VentureBeat, and more.

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